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香港印象四:贫富

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今日香港很大程度上是当前中国大陆种种社会问题的一个缩影。富人在狂欢,底层在挣扎,中产在撤离,而且这些迹象表现得越来越明显。香港并不是一个对中产阶级十分友好的城市。要获得顶尖的生活水平,香港和发达国家相差无几;而获得发达国家唾手可得的生活质量,在这里并不是件轻松的事且通常花费不菲。例如,拥有自己的住房和汽车、令人满意的环境卫生条件、让孩子上个不错的学校、有闲暇和积蓄外出旅游、老有所养、病有所医……

香港是一个典型的没有税收也没有福利的社会,因此这里成为了富人的天堂,穷人的地狱。这里的富人为富不仁、穷人安于现状、中产转嫁压迫。经济增长的成果理应由全社会成员共同分享,而出于传统文化的影响,很多穷人并不认为自己有理由伸手向富人要求分一杯羹。而中产阶级则转而剥削外佣,这和大陆城市居民剥削外来务工人员如出一辙。他们都宁可自己活得更辛苦或者找机会转嫁这种剥削,也不愿向政府问责,改变不公平的分配制度。

在这样的制度和文化作用下,香港的贫富差距日益加大,中产阶层的生存空间受到不断挤压,整个社会处于恶性竞争状态,四处弥漫着不成功便成仁的悲鸣。在此背景下,香港的基尼系数在2011年达到0.54,香港社会再一次走到了风雨飘摇的动荡边缘。

对中产阶级不友好的社会不可能有未来。社会制度的制定不以全体社会成员的意志为基础、不以最大化社会福祉为立足点,那么包括经济成就在内的一切都将是昙花一现。

来香港生活5年,今天离开,是为纪念。

附:香港印象一:香港是个港 | 香港印象二:香港地铁 | 香港印象三:香港人

Here comes Beatrice

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Family and Friends,

December 2012 marks the conclusion of the 13th baktun and the beginning of the fifth world in the Maya Calendar. It also marks the relieving completion of a difficult but exciting journey to our family, after an extended period of anxiety and anticipation for the arrival of our new family member, Beatrice.

Beatrice is born in the Hong Kong Adventist Hospital at 23:30 midnight on this 19th day of December 2012. She weighs 3.2 kg at birth. Despite she arrives 2 days earlier than expected, she and her mum are both in very good condition.

Beatrice is lucky to be born in Hong Kong, not only because Hong Kong enjoys the world's lowest birth rate and highest life expectancy, but also because the prosperity, convenience, security, diversity and freedom this city-state offers, comparing to many of her contemporaries born just across the river and elsewhere. Interestingly, it is also on this very same day 28 year ago, China and Britain signed the Joint Declaration which, to a large extent, defines the status of Hong Kong today.

We name Beatrice after the beloved divine character who guides Dante through his journey in Heaven. We wish her equally blessed during her journey in this wonderful world.

According to the U.S. Census Bureau, Beatrice became the 7,059,577,080th human being living on this planet at the time of her birth.


Beatrice


各位亲友,

2012年的12月,在玛雅人的日历中意味着第13个伯克盾的终结和第五个新纪元的开端。对于我们的家庭,这亦标志着一个艰难而又令人兴奋的旅途的终点。经过漫长的焦虑与企盼,我们终于如释重负地迎接新生。

Beatrice于2012年12月19日23点30分顺利诞生于香港港安医院。她出生时的体重为3.2公斤。母女俩目前一切安康。

与隔河相望的同龄人相比,Beatrice降生于香港实属幸运,这不仅由于香港是全球出生率最低、人均寿命最长的地区,同时这座城市也提供了其他地方难以企及的繁荣、便捷、安全、多元与自由。有趣的是,香港今天的地位,很大程度上取决于中英两国在28年前的今天签署的那份联合声明。

我们以神曲中引领但丁周游天境的那位美丽天使的名字来命名Beatrice,我们衷心祝福她倍受眷顾如昔,在这奇妙世界的旅途中一帆风顺。

根据美国人口统计局数据,Beatrice是这个星球上的第7,059,577,080个人类成员。


Beatrice


Stacie & Alan
19-Dec-2012

山穷水复西湾山,柳暗花明麦理浩

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昨日暴走9小时,完成了史诗般的麦理浩径第一和第二段,总长24公里。今早起床每块肌肉都富含丙酮酸,脚上起了比中国楼市还大的泡,人晒得比土共还要黑……。由于麦理浩径的第一段和第二段连接处是封闭的,没有交通工具,因此我们只能一鼓作气走完这两段。我算了一下,这基本相当于我在香港平时一个月走的距离。

第一段以平地为主,长度为10公里,第二段都是山路,长度为14公里。我们掂量了一下,如果按每小时3公里的速度计算,需要8小时才能全部走完。成员们一致认为如果最后体力不支,死在平地总比暴尸山野强,于是我们毅然决定从第二段的终点开始往回走。事实证明这的确是一个明智的决定。

早上10点进山之后轻松走完2公里下坡,面对迎面而来一个个汗流浃背筋疲力竭满脸悲催的行山者,成员们表示从容淡定。随后邂逅国军先遣团,资深带路党感叹南望王师又一年。跋山涉水之后来到一个小村落,大家伙儿被5块一碗的豆腐花吸引,四碗下肚感觉意犹未尽,于是又腼腆地叫了两碗。

之后的道路越走越艰险,作为史上第一个穿拖鞋走完麦理浩径前两段的牛人,我发现穿拖鞋走台阶和砂石路都没有什么大问题,过沙滩和水潭更是优势明显,但走向上的斜坡完全就是坑爹了。因为这时需要费更大的劲才能hold住,避免身体处于自然下滑的状态。

翻过了几座小山之后,在红歌的鼓舞下一鼓作气登上了海拔314米的西湾山顶峰,实地测量结果是314.159265米。课题成员们在指示牌前亲切合影之后,发现这个角度的风景简直碉堡了。西边可以眺望万宜水库全景,东边整个大浪湾尽收眼底。原来大浪湾由四个小湾组成,从北到南分别是东湾、大湾、咸田湾、西湾。

此时脑海里浮现的是李白的诗句:脚著谢公屐,身登青云梯。半壁见海日,空中闻天鸡。

随后我们在风景秀美的山顶吃了午饭。食罢下山,不料下山的路比上山更加艰辛,各种乱石各种陡坡,此处省略一万三千字……是整个行程最危险的一段,十分庆幸当初倒行逆施的决定。下山后来到行程中的最后一个海滩——浪茄湾。各种妖魔鬼怪引入眼帘,有天上飞的、水里游的、沙里爬的、安营扎寨的、谈笑风生的……

5点时分,我们终于完成了麦理浩径的第二段。遥望远处群山渐行渐远,不禁满腔豪情万丈,胸中默默把革命理想主义诗歌都倒腾了一遍,神马五岭逶迤腾细浪、神马万水千山只等闲。

此后的10公里一路坦途,平坦得犹如社会主义康庄大道。尽管如此,初级阶段还是暗藏杀机的。由于和机动车共用,身边不时有汽车呼啸而过,险象环生。10月底的香港天黑的也很早,社会主义道路也越走越黑,最后5公里基本是在伸手不见五指的夜色里走完的。

附:每年11月,香港成千上万行山爱好者纷至沓来,踏上麦理浩径参加一年一度的“毅行者”比赛。参赛者按规定需在48小时内走完全部10段总长100公里的麦理浩径。看到G4S小队在2008年创造了11小时52分走完全程的历史记录,我不禁内牛满面。

西湾山

香港印象三:香港人

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香港人做事认真、严谨、务实是出了名的。能在这样一块小破地方能创造出这么一大片花花世界,不得不让人赞叹香港人不屈不挠的精神。香港人少有夸夸其谈者,多的是默默无闻、精益求精的无名英雄。香港是据我所知唯一一个把全城所有游泳池的每一个水池的细菌数量定期测量并且放在网上的地方。

香港人很可能也是全世界最爱干净的人。市中心办公楼和购物中心的办公室、电梯、走道和厕所几乎24小时有人打扫。香港人打扫厕所的热情尤为高涨,办公楼的厕所几乎两小时打扫一次。而且所有厕所都有每次打扫的详细记录摆在那里等你去查阅。我还偷偷去翻看过,绝对货真价实、一丝不苟,一次都不带漏的。

香港人餐馆的一道亮丽风景线就是吃饭前大家一起动手洗碗。香港人吃饭喜欢用茶水把自己面前的碗碟、勺子、筷子统统洗刷一遍,似乎总觉得别人洗的碗碟不干净,非要自己动手才放心。我始终纳闷,碗碟如果不干净,您琢磨这茶壶又能干净到哪里去呢?

香港人的洁癖还体现在其他方面。香港拥有非民主体制下最廉洁的政府,这一在很多人看来不可能完成的任务,香港人确确实实做到了。

香港人身上也有一些令人遗憾的特征。香港人应该是和西方打交道时间最长、走得最近的一群东方人,但是他们的文化中却罕见自由、平等与博爱等精神元素。

香港人崇尚个人英雄主义,不注重团队合作,等级观念甚强。在工作中,他们更积极地提升自身能力,却不太乐意拿出一些主动和别人分享。在生活上,他们倾注更大的热情来改变自己的境遇,而花很小的一部分精力用来从事人际交往和改变他人的境遇。

类似的,礼仪方面,香港人也更注重个人的道德修养,却淡漠人与人之间的融洽。香港人虽恪守成文的规章制度,公共场合却鲜见礼让助人者。和大部分中国人一样,香港人的礼节往往更注重表面文章。逢年过节互赠红包者多,真正关心和感激他人者少。

香港人的另一个显而易见的缺点是心浮气躁。香港人坐电梯时几乎所有人都会手动去按关门键。在被鄙视过无数次后,我这种等门自己关闭的人现在都不敢站在门口了。在大多数地方可有可无的关门键,对于大部分香港人来说似乎具有无比重要的意义。

香港人普遍按部就班、创造力差。虽然香港的现代化程度高,但却几乎没有创造性行业,大多数领域的创新与发展也受制于西方。香港人强调服从、缺乏变通。我有一次在图书馆趴着闭目养神,管理员走过来告诉我:请不要在图书馆睡觉。我告诉他:请不要打扰我思考。丫说:您必须睁着眼睛思考。

于是我败了。

附:香港印象一:香港是个港 | 香港印象二:香港地铁 | 香港印象四:贫富

结束婚姻关系的共同声明

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今天,我们在这里最后一次以共同的声音做如下声明:

由于长期以来对于未来发展方向上不可调和的分歧,经过慎重考虑,我们认为婚姻已经无法挽回,遂做出结束婚姻关系的决定。

结束四年婚姻和十年感情的决定是艰难的。我们彼此感激对方陪伴自己走过三分之一的人生。面对曾经给予过我们支持、关心和祝福的人,没能将这段感情进行到底,我们深深地感到愧疚。同时,我们都承诺对方不会因为这次失败的婚姻而对于今后的人生和爱情丧失信心。

我们对于婚后的事务已经做了妥善安排,固谢绝任何调解。

Kathy & Alan
04-Apr-2010

人生规划简明指南

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前一阵子在推特聊天室里谈起我对人生、择业等问题的看法,发现很多80、90后的朋友都很感兴趣。这段时间又陆陆续续回答了身边许多朋友对于求学、求职、求偶等诸多人生规划问题,我也纳闷怎么突然那么多人找我咨询人生了。我想我能够在这里装模作样地谈论这么大的话题,主要的优势可能在于年龄大到足够给出一些有参考价值的意见,而同时又年纪轻到足够设身处地地去自己仔细思考这些问题。于是也就有了把我的一些想法写成这篇文章从而更为广泛地传播的冲动。

这篇文章是写给刚刚跨进或者跨出大学校门、对未来有所憧憬而又不时迷茫的年轻人的。当然,如果您是富二代,又恰巧生在中国,那么恭喜您,您不用往下看了,这篇文章对您不会有太大意义,您的人生已经被规划好了。而对于大部分出生草根阶层,并且渴望通过自身的努力改变现状的年轻人。这篇文章或许可以以简明扼要的方式帮助您理清一些人生和职业选择上的头绪。

确定人生目标

你首先要做的是确立你的人生目标。

中国孩子的通病之一就是没有梦想。有的从来没有过;有的小时候有过,长大后就放弃了;有的长大后甚至觉得有梦想这件事本身就挺幼稚的。对于人生来说,这样的态度是非常令人遗憾的。

人生就像一次航海旅行。人生没有目标就像不带地图去航行。人生的海洋烟波浩渺,人生的旅途充满挑战与诱惑,人生的航船也更难驾驭,这时就需要不断调整方向使其不偏离航道。当然,前提是你必须知道去哪里。因此,你需要在地图上清楚地标上你的目标,并且随身携带你的地图。只有这样你才有可能达到你的目标。

一旦有了目标,你就可以更轻松自如地安排你的时间、精力和资源。当你这样做了,你会发现你比那些没有目标的人更高效、更充实地度过生命中的每一天。想象一下,如果你的目标是山顶,那你一定比那些闲逛看风景的登山者们更快到那里。哪怕你最终不能达到山巅,你也会比其他人更接近它。你的人生也一样。

你的人生目标应该是以你希望达到的一种生活状态为基础。因此,可以通过想象你30年后希望过怎样的生活来确立你的人生目标。人生的目标应该是五花八门、因人而异的。可以是创建一个企业,可以是完成一次环球旅行,可以是读完整部百科全书、可以是开一场个人音乐会,可以是写一本畅销书,可以是拿一个世界冠军、可以是嫁个好丈夫,可以是子孙满堂、可以是活到一百岁、可以是经世济民治国安邦、可以是醉生梦死烟花柳巷等等等等。而且也不仅限于一个。

生命来之不易,你能来到这个世界上完全就是个奇迹。做你喜欢做的事,追求你向往的生活状态。尽情享受你的人生是你生命旅途中唯一要做的。当然,明智的人不会为了贪图眼前的享乐而牺牲长远的生活质量,也不会以牺牲别人的利益来满足自己。

选择途径

在大多数情况下,追求你的人生目标需要一定的经济条件作为前提。除此之外,一般人也都希望自己生活得有质量、有尊严。总而言之,你必须有一定的经济基础作为实现你人生宏伟蓝图的保障。于是,你通常不得不付出一部分时间来换取你所需的社会资源。也正是因此,择业是实现你人生目标的一个重要的途径。

"Choose a job you love, and you will never have to work a day in your life."

以上这句话应该是择业的最高境界。在最理想的情况下,你所从事的职业直接通往你的人生目标(比如你的人生目标是周游世界,而你恰巧是个导游),其次是能够间接帮助你实现自己的人生目标,最次的情况是仅仅起到维持生计的作用。但无论如何,你从事某一职业的底线是不能使你感到痛苦。

三百六十行,任何一行都可以出人头地,都可以日进斗金。如果你是世界上最好的医生、世界上最好的演员、世界上最擅长画画的、世界上最擅长修车的、世界上歌唱得最好的、世界上球踢得最棒的、世界上最聪明的、世界上最漂亮的,……,哪怕你是全世界最好的掏粪工,你都一定是巨富无比。择业的时候切记不能简单地以收入作为考量。选择你喜欢从事的职业——你总能找到一个的,并且努力使自己做到最好。这样你既能得到愉悦和满足,又能获得财富,说不定还能顺便实现你的人生目标。

你职业生涯的初级目标应该是技术自由、终极目标应该是财务自由。当你掌握了一门社会不可或缺的技术之后,你便获得了技术自由,这时你就可以自由地选择你的老板。当你的资产能够产生稳定的现金流来支付你的所有开支时,你就获得了财务自由,这时你就可以自由地选择工作还是不工作了。到那时,你就可以全身心地去追求你的人生目标了。

锲而不舍

很多人不敢梦想是因为惧怕失败。不要惧怕失败。只要你不放弃,就永远不会有失败这个概念。失败只在你决定放弃的那一刻成为现实。只要你养成锲而不舍的习惯,你会发现,失败才是世界上最困难的事情。

在人生的十字路口,我们经常面临选择,在我们做出选择之前,应当深思熟虑;当我们做出选择之后,应该永不回头,直到走到人生的下一个十字路口。走好你所选择的道路,这比选择哪条路走更为重要。何况通向人生目标的道路往往不只一条。

人都是具有强烈惰性且安于现状的,这是人类的伟大特征之一。所以,在你追求人生目标的过程中,不妨把终极目标具体到长期目标、中期目标和短期目标。这样你会发现它们更容易达成。人生的过程就是通过不断实现短期目标而完成终极目标的过程。

不要在乎别人的冷嘲热讽,尤其是在中国这样的犬儒主义社会里。你经常会遇到的一种情况是,当你告诉别人自己的人生目标时,你得到的通常不是支持和尊敬,而是打击和嘲讽。如果你希望拥有和他们一样的人生,你才需要去在乎这些人的看法。

结语

人生没有捷径,拔刀自刎者除外。以上则可以算是一些能够使你人生事半功倍的思考方法,也是我个人的一些思维沉淀。现实生活中,我们遇到的很多具体问题都可以归结为思想上的准备不足。如果你系统地考虑过人生的这些问题的话,当你遇到具体问题时就会多一份从容不迫。经过冷静的思考,我也相信你会得出基本相同的答案。

另外有一个具体操作上的补充。我个人认为,三十岁之前,你应该致力于为你的人生制订一个全盘的规划,你需要努力去了解周围的环境、尝试不同事物、和不同的人打交道,你要做好心理准备犯不同的错误,并且敢于重头来过。三十岁之后,对于你的人生选择不要再朝秦暮楚,而应该勇往直前。就是像某些大师们总结的那样:前半生绝不犹豫,后半生绝不后悔。

如果用一句话来总结如何正确地规划人生的话,那就是:确定一个目标,一路走到黑。

是的,就是这么简单。

看图说话——日韩游

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坐如钟 站如松 行如风 卧如弓
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别来无恙

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双黄
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范黄
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婷婷
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看图说话——加州游

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来到美国

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《来到美国》是我以前非常喜爱的一部片子,是艾迪·墨菲老师早年自编自导自演的一部喜剧片。是一次偶尔的机会在电视上看到的。后来我在网上找了好几年的时间,一直纳闷,这部片子怎么会没有人知道。正在我将要对人生绝望的时候,前些日子这部片子终于在eMule上出现了,让我有种“高山逢知己,流水遇知音”的感动。

当然,今天说的不是这部片子。今天正好是我来到美国一个月,正巧又是美国的国庆节,也是民主在这个星球上正式诞生233周年的日子。从这一点上讲,独立日不仅属于美国,这个日子是地球上所有屁民的节日。特此纪念。

先把时间倒回一个月前。我以前说过,自己每次坐飞机安检都不太顺利,但被国土安全局的工作人员盯上请去盘问还是史无前例的经历。众所周知,911以后,美国政府安排了许多偏执狂在海关工作。我这次就碰上了一个。无论我如何说明来历,那位工作人员还是怀疑我来美国的企图。我一度认为这次肯定挂了,因为根据美国的法律,他拒绝我入境是不需要任何理由的。当时我的脑海里轮番上演两部电影的场景,一部是《反恐疑云》中被扭送关塔纳摩的那个倒霉蛋;另一幅是汤姆·汉克斯老师在《幸福终点站》里在机场扎根的情景。相比之下,后者还是我比较能够接受的结果。最后好在打通了我老板的电话,情况才有所缓解,经过一个小时的PK,终于成功登陆美国。

旧金山是一个极其袖珍的城市,和我的想象有很大的出入。三面环海的城市仅有80万人口,却是美国人口密度第二大的城市,仅次于纽约。

旧金山城市不大,但名气不小。如果你是一个中国人,不可能不知道旧金山仅中文译名就有好几个,耳熟能详的如“三藩市”、“圣弗朗西斯科”。但是你可能不知道,旧金山的五分之一人口是华人,是最大的族群。其次的是墨西哥裔和非洲裔的美国人。白人是这里的少数民族。这里有全世界最大规模的唐人街,和海外最大规模的中国新年庆祝活动。

这里的气候比较特殊,据说是标准的“地中海气候”,尽管地形上完全是“海中地”。一年温差极小,隆冬和盛夏的气温都在10-20度左右。我来到旧金山已经一个月了,一滴雨都没有下过。这才发现,原来林志炫歌中唱的“It never rains in Carlifornia.”并非戏言。

旧金山是一个风格鲜明、特立独行的城市。从我的住所往西走5分钟,就是嬉皮文化的发祥地——海特·亚许柏里(Haight-Ashbury)。从我的住所往南走5分钟,就是全美最著名的同性恋社区——卡斯特罗(Castro)。而我——一个传统型的异性恋进步青年——夹杂在这两股洪流当中则完全属于异类。这个地方基本上可以算是同性恋者的麦加。电影《米尔克》(Milk)里的故事就在这里上演,并且在此实地拍摄。旧金山五个成年男子中就有一个是同性恋,比例无可争议地世界第一。上周末我参加了旧金山一年一度的同性恋大游行——确切地说是观摩。跟旧金山的同性恋游行相比,纽约和悉尼的活动都属于小打小闹。

这样的一个城市很难和战争联系在一起,但旧金山却是联合国的诞生地。联合国宪章在这里起草和签署。旧金山也是美国西部的金融中心,这里是美国银行和富国银行(Wells Fargo)——美国最大的三个商业银行中的两个——的总部所在地。金融中心的蒙哥马利街被誉为“西部华尔街”,街道两侧,雕梁画栋的建筑物巍然耸立。

来了一个月,还没有时间深度挖掘,我甚至连去圣荷西和伯克利朝圣的机会都没有,十分惭愧。不过总得来说,旧金山给我的感觉很有亲和力,风格和墨尔本非常相似。除了都盛产黄金之外,两个城市都是“山峦起伏”、气候宜人。市中心晚上8点以后连个公车都没有。两个地方都是流浪汉满地安营扎寨,一不留神就踩到一个。甚至连半夜路上的酒鬼的风格都很相近:竖着中指超对街大喊:you mother f**ker……


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